Франческо Мельци

В 1507 году Леонардо познакомился с юным Франческо Мельци, ставшим вскоре его учеником, личным ассистентом и неизменным спутником. Франческо Мельци - сыну ломбардского дворянина, которому принадлежало большое имение в Ваприо близ Милана, - в момент встречи с Леонардо было около пятнадцати лет. Вазари охарактеризовал его как bellissimo fanciullo - «прекраснейшего отрока», подававшего большие надежды в живописи.
Мальчик-подросток и пожилой художник сразу же потянулись друг к другу, и вскоре после их первой встречи Франческо объявил родителям, что хочет пойти в ученики к Леонардо. Весьма необычный для дворянской семьи шаг, но, как ни странно, родители не стали его удерживать. Очарованные, быть может, славой Леонардо или его обаянием, они не только отпустили к нему сына, но и предложили мастеру с его свитой свою просторную виллу, где он и прожил после отъезда из Милана почти два года. С этого момента Мельци уже никогда не разлучался с Леонардо. Он занимался делами мастера, заполнял под его диктовку записные книжки, ухаживал за ним во время болезни, и в конце концов Леонардо доверил ему свое наследие.

партнерская реклама